8:05 - February 01, 2020
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Alors qu’il rêve de la paix dans le monde, l’imam Adeel Shah veut changer la perception qu’ont les gens de l’Islam.
Le premier bâtiment que vous voyez à l’approche de Baitul Futuh de Morden, l’une des plus grandes mosquées d’Europe occidentale, est orné de lettres en argent qui se lisent « Amour pour tous, haine pour personne ».
 
En tant qu’imam, Adeel dirige sa communauté dans ses efforts pour collecter des fonds pour la charité et aider ceux qui en ont besoin.
 
«Nous faisons la cueillette des déchets, les collectes de sang, la plantation d’arbres. Nous visitons les malades et les personnes âgées dans les maisons de soins et les hôpitaux », dit-il. «En novembre, nous sommes dans les supermarchés et les gares de collecte pour la Royal British Legion, le Poppy Appeal.
 
«L’année dernière, nous avons organisé un événement de collecte de fonds que nous organisons chaque année et avons collecté 1 million de livres sterling pour 10 organisations caritatives britanniques.»
 
La communauté est au cœur de la mosquée
Non seulement la mosquée elle-même est financée et gérée par des bénévoles et des donateurs, mais aussi ses stations de radio et de télévision.
 
Chaque année, la mosquée accueille un événement où jusqu’à 1 000 invités – y compris des dirigeants politiques et religieux – se réunissent pour promouvoir et proposer un moyen de parvenir à la paix dans le monde.
 
En plus de diriger des œuvres caritatives, Adeel considère qu’il est de son devoir de travailler pour favoriser la compréhension entre les musulmans et la communauté au sens large.
 
«Les sept années d’études se concentrent sur la religion comparée, puis sur le développement de qualités que nous pouvons utiliser lorsque nous entrons dans les communautés pour devenir des atouts et créer de la cohésion», explique-t-il.
 
«Nous réalisons également des programmes interconfessionnels; nous invitons nos voisins locaux, des religions différentes, ou même ceux sans religion, à venir parler ensemble. Nous essayons de trouver des moyens de construire des ponts.»
 
La tolérance et la cohésion communautaire sont désespérément nécessaires. La recherche a révélé que le racisme a considérablement augmenté depuis le référendum sur le Brexit, et entre janvier et décembre de l’année dernière, la police du Met a enregistré 1 175 crimes de haine islamophobes.
 
«L’islamophobie n’est pas la norme au Royaume-Uni», dit Adeel. «Il y a des poches de zones où vous pourriez trouver l’islamophobie, mais ces zones peuvent être mises à l’épreuve par l’éducation. Parce que l’éducation engendre toujours la tolérance.
 
« Vous avez besoin d’une éducation qui permette la construction de ponts – et les ponts sont probablement déjà là, c’est juste qu’une fois que vous établissez ce contact et cette communication, le pont se connecte automatiquement. »
 
Après l’attaque de 2017 sur le pont de Westminster, au cours de laquelle un terroriste a blessé 50 personnes et tué quatre personnes, Adeel et d’autres membres de sa communauté ont assisté à une veillée portant des t-shirts portant la mention « Je suis musulman, demandez-moi n’importe quoi ».
 
Il se souvient d’un passant qui lui avait demandé avec colère pourquoi il était là, mais après une discussion sur l’Islam et le rôle des musulmans, l’homme a fini par l’embrasser.
 
« Mais après le câlin, il a dit quelque chose qui m’a vraiment ouvert les yeux – effrayant, en fait », me dit Adeel. « Il a dit: » Je vis à Londres depuis neuf ou dix ans, et c’est la première fois que je parle à un musulman « .»
 
Adeel me dit qu’il ne blâme pas les gens d’avoir peur de l’Islam, affirmant que ceux qui obtiennent toutes leurs informations de la couverture médiatique auront certainement peur.
 
«La peur se vend et les médias vendent l’Islam comme une peur en ce moment. Mais quand ils verront ce que nous faisons, je suis sûr qu’ils auront une impression différente. »
 
«Nous travaillons jour et nuit pour diffuser le message pacifique de l’Islam – le mot Islam lui-même signifie paix», ajoute Adeel. «On ne peut pas faire la paix avec le terrorisme, c’est un oxymore. Ils ne vont pas ensemble. »
 
«L’Islam est une religion pacifique», dit-il. «Ce n’est pas une religion à craindre du tout. Les portes de nos mosquées sont toujours ouvertes, et nos bras sont toujours ouverts aussi. »
alnas
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